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CMA:“老技术”意想不到的战略优势

文章来源:CMA官微 发布时间:2020-04-26 16:07 阅读:401次

前所未有的新技术解决方案让大大小小的公司应接不暇。无论是云计算、软件即服务(SaaS)、物联网、大数据、数据分析、人工智能、机器学习,还是其他领域,决定采用哪种创新技术、何时采用以及如何采用,对所有公司来说都不是容易的事。

特别是对中小型企业来说,一旦某项新技术运用未能达到其预期效果,那么这项花费大量时间和资金的投资决策就可能给企业带来严重后果。某些情况下,简单地从成本效益角度来重新考虑IT投资是有必要的。决定不投资一项新技术,或不对现有技术升级通常是慎重的选择,需要深入分析。斐济的一家家族企业RIL就发现,不升级其已有数十年历史的会计系统,反而能带来更大价值。

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01

从先行先试者到落伍者

20多年前,RIL可谓斐济零售商中的技术领导者。公司财务总监N先生成功说服公司董事购买了当时最先进的会计信息系统(AIS),该系统配备销售终端(POS)模块和条形码阅读器。RIL实施这一系统时,斐济大多数零售商还在使用基础的手工会计系统。

然而,在过去十年里,RIL的竞争对手已逐步抛弃手工会计系统,开始实施基于本地或云的企业资源规划(ERP)解决方案,如EPICOR、Microsoft Dynamics NAV、Greentree或SAP。RIL不再是斐济技术领导者,除了小型夫妻零售店外,已被其他所有零售商甩在后面。

RIL一直坚决拒绝升级或更换其使用了20年的系统,尽管软件供应商和服务提供商不断试图说服该公司改变做法,且最初的软件供应商在10多年前就停止了对该产品的支持。

02

“老技术”带来战略优势

CBA软件供应商在上世纪90年代末就不再使用DOS,而是重新编写了整套软件系统,以便在微软Windows系统上运行,新系统名为Greentree。多年以来,CBA供应商一直试图说服N先生转用Greentree系统,但CBA运行良好、成本可控,N先生并没有看到更换系统的价值所在。意识到供应商提供的软件支持逐步减少后,N先生通过自学掌握了大量CBA软件知识,从而减少了对供应商的依赖。当供应商意识到RIL不会转用新系统时,只能允许RIL继续免费使用CBA,但也不再提供任何支持。

据知,RIL是当时唯一还在使用CBA的客户。如今,这套运行在老式硬件上老旧AIS系统,使用拨号上网的调制解调器和老旧的网络软件连接RIL的22家零售门店,将每日门店销售数据传输到总部。

尽管CBA存在诸多局限,但N先生指出,这套系统已经可靠运行了20余年,为公司提供了业务运营和发展所需的基本信息。坚持使用CBA系统的局限性和好处见下表。

03

汲取的教训

RIL这家斐济家族企业的经历带来了一些启示。

首先,学会质疑“热衷技术”方面的偏见。面对企业的这种情况,一般会认为该公司已有数十年历史的基于DOS的AIS系统不足以支持公司的现有业务,是时候开发一个更加稳健、操作界面友好且具有可扩展性的系统;会希望帮助RIL利用现代技术为公司业务运营提供支持。但实际上,不会料到使用过时的技术会成为公司的战略优势,因为RIL没有亟待解决的IT问题,至少目前没有。

其次,N先生始终如一地注重基本的成本效益评估。CMA财务资源匮乏的情况下,优秀的企业主和管理者需要对这一基本经济观点有清晰的认识:财务价值必须显著超过成本。N先生的例子为中小企业主和管理人员提供了支持和鼓励。别被新IT解决方案相关的大肆宣传所迷惑,也别因同业使用而采用,作为所处行业的专家,要专注于你认为重要的事情。

第三点与技术生态系统有关。世界上许多中小企业的管理者都像N先生一样,当现有系统运行良好且升级成本高昂时,他们往往对升级或采用新的IT系统持怀疑态度。但是,对于极少或根本没有内部IT专业知识的中小型企业,管理人员可能别无选择,只能暂时延缓变革步伐,因为他们依赖于软件供应商和相关方的支持。

从这一事例上来看,如果某个组织的领导者能够在技术上独立自主并且对IT变革浪潮有清醒的认识,那么该组织就可以打造自己“旧技术”生态系统。

04

RIL未来风险

对于RIL来说,目前最佳决策是继续保留CBA生态系统。然而,该生态系统的寿命在很大程度上取决于N先生。迫在眉睫的问题是,N先生很可能在10年内退休,待他退休后RIL打算怎么办。新上任的财务总监是否了解如何让CBA生态系统继续运行,此人是否会与N先生一样致力于企业更好地发展,并通过使用老旧、繁琐但“足够好”的技术来努力维持较低的运营成本? 

寻找替代系统将是一项艰巨的任务,尤其接受过海外教育的年轻一代家庭成员习惯了基于windows和智能手机的用户界面。他们可能对学习复杂的CBA系统并不特别感兴趣。现在RIL需要制定一个战略计划,以应对N先生不再掌管财务和IT部门后的情况。为核心高管尤其是家族企业的高管制定适当的继任规划,对企业的长期生存至关重要。

CBA系统能为RIL的发展做出贡献,就在于N先生的敬业、职业操守和对成本效益的关注。不管周围市场的潮流风尚如何变幻,没有任何技术解决方案或IT系统支持的变革能够取代那些经营者,他们会为实现组织目标而竭尽全力。而是否要追赶潮流,站在追赶技术潮流的最前端,有时候也要依实际情况灵活决策,在合适的情况下,“老技术”也许会发挥意想不到的战略优势。

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